Каква е сделката със Soju?

Стартът на зимните олимпийски игри в Пьончан, Южна Корея, предизвика интереса ми към соджу, традиционния дух на страната. Може да знаете соджу, ако изобщо го знаете, като евтин, сладък алкохол, наподобяващ алкохол, който ви пие бързо и определено има много от това. Но някои нови производители се опитват да поставят по-фина точка, както чрез връщане към корените му, така и чрез иновации.

Традиционно соджу се прави от ориз, ферментира и след това се дестилира. Когато Япония анексира Корея през 1910 г., оризовите култури се отвеждат, за да се нахрани японската армия. С малко ориз, оставен за себе си, корейците започнаха да правят соджу от други съставки, като сорго, тапиока и сладки картофи. Корейското правителство ще въведе забрана за дестилация на ориз за десетилетия по-късно, поради недостиг на реколта, от средата на 60-те до края на 90-те години.



Въпреки че оризът е разрешен днес, той е трудоемък и забраняващ разходите, така че масово произвежданото соджу все още се прави от всякакви неща. Въпреки че традиционните операции съществуват в Южна Корея, техните бутилки не се изнасят за САЩ - и това е празният дестилатор, който Брандън Хил искаше да запълни с етикета си Tokki. „Не исках САЩ да познават само един вид соджу, особено такъв, който не е традиционен соджу“, каза той.

Очарован от видовете дестилатори на зърно и дрожди, използвани в Далечния изток и мравуняци за придвижване в чужбина, Хил кацна в Сеул през 2011 г. и спечели магистърска степен по традиционна корейска история на алкохола и производство от университета в Кьонги. След завръщането си в САЩ той си намери работа във Van Brunt Stillhouse в Бруклин, Ню Йорк, като прави уиски и ром, но скоро отново се забърка в соджу, когато търсенето от приятели и корейската ресторантска общност нараснаха. Токи е роден в началото на 2016г.

Хил прави традиционна рецепта, използвайки шапсал , лепкав органичен ориз с качество на суши, както и дива мая, наречена нурук— без химикали, захари или добавки. 'Получавате много сладост от ориза', каза той. Белият му етикет е 23 процента обем алкохол, а черният му етикет е 40 процента.



Друг щатски опит за соджу идва от Даниел Лий и Максуел Файн, които стартират West 32 Soju, също през 2016 г. Лий, който е корейски, често довежда Fine в Koreatown в Ню Йорк за храна и много соджу. 'Това е инструментална част от корейската култура и корейците ядат заедно', каза Файн. Но изкуствените подсладители, като захарин и глицерол, често изпомпвани в търговски соджу, скоро ще направят махмурлука им непоносими. Двамата решиха да направят натурален, без глутен, 20% алкохол соджу с американски обрат: Той е направен с царевица, изобилно зърно, което те произвеждат от Ню Йорк и Кънектикът.

Поради гъвкавостта на soju по отношение на основната съставка, има много място за иновации. Вземете Yobo Soju, което е направено от грозде Catawba в нюйоркския регион Finger Lakes. „Гроздето притежава тази естествена елегантност, що се отнася до ароматите“, каза собственикът Каролин Ким, адвокат от обществения интерес на азиатските американци, които подпомагат справедливостта Лос Анджелис през деня и която пусна лейбъла със съпруга си Джеймс Кум, в партньорство с Finger Lakes Distilling . Двойката беше вдъхновена от нарастването на популярността на корейската кухня, но видя, че има ограничено количество премиум соджу за пиене с него в ресторантите.

Феновете на Соджу казват, че спиртните напитки са с широка гама от корейски специалитети, като се противопоставят както на ферментиралите храни, така и на корейското барбекю. (Има корейска дума, anju , специално за храна, консумирана с алкохол.) Може да се отпива самостоятелно, при стайна температура или леко охладена, но също така е придобило сцепление в коктейлите.



Райън Те, директор на напитки в корейския ресторант Oiji, в нюйоркското East Village, казва, че използва соджу в коктейли като заместител на водка, тъй като първият има повече характер. „[Соджу] има повече закръгленост и тяло, така че прави напитките малко по-пищни.“ Някои, като Tokki и Hwayo, друга премиум марка, са дестилирани само два пъти.

Но докато той иска да изложи хората на премиум соджу в Oiji, той по свое време все още пие много „евтини неща“. Когато го пиете от години, казва той, това всъщност е успокояващ вкус. „Толкова дълго се мотаех с корейци ... просто имате някаква асоциация с паметта с него.“

Можете да проследите Ема Балтер в Twitter, на адрес twitter.com/emmabalter , и Instagram, на instagram.com/emmacbalter